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Urlaub in Thailand

Thailand – Asiens beliebtestes Reiseziel

Thailand ist in Asien ein beliebtestes Reiseziel mit 16 Millionen internationalen Besuchern pro Jahr und einem vielfältigen Angebot an Attraktionen. Wer nach Thailand reist, wird feststellen, dass die kulturelle Integrität des Landes trotz des massiven Zustroms von Touristen weitgehend erhalten geblieben ist. Thailand ist ein Land, das es geschafft hat, westliche Ideen zu absorbieren und gleichzeitig seine eigene reiche Vergangenheit zu bewahren, indem es den Kolonialismus vermieden hat.

Obwohl Hochhäuser und Neonlichter die Touristenszene dominieren, ist die normale thailändische Nachbarschaft immer noch eine landwirtschaftlich geprägte Stadt, und ein eher traditionelles Panorama von Fischerdörfern, Kautschukplantagen und buddhistischen Tempeln ist nicht weit entfernt zu sehen.

Etwa 40 % der Thailänder leben von der Landwirtschaft, die sich auf das Grundnahrungsmittel Reis konzentriert, das den Grundstein für die bemerkenswert komplexe Küche des Landes bildet.

Der Tourismus ist nur ein Aspekt der thailändischen Entwicklung, die sich in rasantem Tempo vollzog, seit die tief sitzenden Ängste im Zusammenhang mit dem Vietnamkrieg abgeklungen sind – eine Zeit lang, in den 1980er und frühen 1990er Jahren, hatte Thailand die am schnellsten expandierende Wirtschaft der Welt.

Der beliebte konstitutionelle Monarch, König Bhumibol, hat in all den Umwälzungen der letzten sechzig Jahre für eine gewisse Stabilität gesorgt. Darüber hinaus sind fast 85 % der Bevölkerung immer noch Theravada-Buddhisten, ein vereinigender Glaube, der alle Bereiche des täglichen Lebens durchdringt, von den gestaffelten Tempeldächern, die jede Skyline dominieren, bis hin zu den allgegenwärtigen Mönchen in safranfarbenen Gewändern und dem prall gefüllten Festkalender.

Reisefakten über Thailand

  • Thailand war bis 1939 (und erneut von 1945 bis 1949) unter dem Namen Siam bekannt, als es in 77 Provinzen oder Changwat aufgeteilt wurde. Einige Wissenschaftler empfehlen, den Namen zu ändern, um die thailändische und nicht-thailändische Vielfalt des Landes besser darzustellen.

  • Einwohnerzahl: 63 Millionen, davon 75 % ethnische Thais und 14 % Chinesen, der Rest setzt sich hauptsächlich aus Einwanderern aus den Nachbarländern und Bergstämmen zusammen.

  • Der Buddhismus ist die Staatsreligion, der Islam die größte Minderheitenreligion, aber praktisch jeder in Thailand praktiziert irgendeine Art von Animismus (Geisterverehrung).

  • Seit 1932 wird das Land von einer konstitutionellen Monarchie regiert.

Empfehlenswerte Regionen

Die Orte, die man in Thailand besucht, werden von zwei Faktoren bestimmt: was man tun möchte und wann man reisen möchte. Besucher können aus einer Vielzahl von Sehenswürdigkeiten, Aktivitäten und Erlebnissen in verschiedenen Teilen des Landes wählen, vom Norden bis zum Süden. Die Möglichkeiten bestehen aus unzähligen Orten, an denen man die Vielfalt der Aktivitäten in Thailand genießen kann – vom Tauchen auf Weltklasseniveau bis zum Feiern auf lebhaften Festivals.

Bangkok

In Bangkok, das in der Regel das erste Ziel auf fast jeder Reiseroute ist, prallen Tradition und Moderne am stärksten aufeinander. Tempel, Marktplätze am Kanal und die luxuriöse Extravaganz des Großen Palastes aus dem achtzehnten Jahrhundert sind im historischen Zentrum zu finden. Der Wolkenkratzerwald im Stadtzentrum beherbergt hochmoderne Mode- und Einrichtungsgeschäfte sowie einige schicke Pubs und Clubs.

Die meisten Billigreisenden zieht es nach Banglamphu, wo man, wenn man nicht aufpasst, den ganzen Tag DVDs anschauen und seine Schuhe verkaufen kann, wenn einem das Geld ausgeht. Obwohl das Viertel kein Monopol auf Unterkünfte in Bangkok hat, hat es den Vorteil, dass die wichtigsten Attraktionen des Ratanakosin-Gebiets nur einen kurzen Spaziergang entfernt sind: Der Große Palast und der Wat Phra Kaeo mit seiner schillernden Pracht, der belebte und riesige Wat Pho und das Nationalmuseum.

Nach der Besichtigung der kulturellen Muss-Sehenswürdigkeiten gibt es eine Reihe weniger bekannter Attraktionen wie den Wat Benjamabophit (den „Marmortempel“), der besonders während der Festivalsaison beliebt ist, und Jim Thompsons Haus, ein bescheidenes, persönliches Museum für thailändisches Design.

Chiang Mai

Man sollte mit Chiang Mai beginnen, wenn man nach Orten im nördlichen Hochland sucht. Es ist eine wunderschöne historische Stadt und ein blühendes kulturelles Zentrum mit einer langen Geschichte von Kunst, Kunsthandwerk und Festen.

Die Aussicht auf Wanderungen durch Dörfer, die von einer bunt gemischten Bevölkerung von Stammesvölkern bewohnt werden, ist die größte Verlockung der Region. Kurse zur Selbstverbesserung – von asketischer Meditation bis hin zu thailändischen Kochkursen – sind eine große Stärke, während die Aussicht auf Trekkingtouren durch Dörfer, die von einer bunt gemischten Bevölkerung bewohnt werden, die größte Verlockung der umliegenden Region darstellt.

Pai, eine für Besucher überraschend mondäne Bergstadt vier Stunden nordwestlich von Chiang Mai, bietet eine breite Palette an Outdoor-Aktivitäten und Kursen sowie heiße Quellen und Massagen.

Während des thailändischen Neujahrsfestes – Songkhran – Mitte April werden Tausende von Kerzen in Lotusblattbooten den Ping-Fluss hinuntergetrieben, und Loy Krathong wird bei Vollmond im November gefeiert, wenn Tausende von Kerzen in Lotusblattbooten den Ping-Fluss hinuntertreiben.

Über die Stadtgrenzen hinaus bieten sich zahlreiche weitere Tagesausflüge an, z. B. zu den alten Tempeln von Lamphun – und natürlich ist Chiang Mai das wichtigste Zentrum für Wanderungen zu den Bergstämmen und andere Outdoor-Sportarten.

Die Inselgruppe von Samui

Die südlichen Küsten sind am schönsten, und die Inselgruppe Samui vor der Golfküste gehört zu den beliebtesten Reisezielen Thailands. Koh Samui bietet die ausgedehntesten weißen Sandstrände sowie die größte Auswahl an Unterkünften und Annehmlichkeiten, die dazu passen.

Die Nachbarinsel Ko Pha Ngan ist nach wie vor überwiegend ein Gebiet für Rucksacktouristen, die die Wahl zwischen einsamen Buchten und Hat Rin, der thailändischen Partyhochburg, haben. Die am weitesten entfernte Insel, das felsige Ko Tao, entwickelt sich schnell zu Südostasiens größtem Tauchausbildungszentrum.

Nakhon Si Thammarat, die kulturelle Hauptstadt des Südens, ist einen kurzen Abstecher abseits der großen Straßen durch das Zentrum der Halbinsel wert – eine kultivierte Stadt mit großartigen alten Tempeln, wunderbarer Küche und unverwechselbarem Kunsthandwerk, das unter den Inseln versteckt ist.

Die Küste der Andamanen

Die Andamanenküste auf der anderen Seite der Halbinsel bietet eine noch atemberaubendere Landschaft und einige der schönsten Korallenriffe des Landes, insbesondere um die Inselgruppe Ko Similan, die als einer der besten Tauchplätze der Welt gilt.

Phuket, Thailands größte Insel an der Andamanenküste, ist ein beliebtes Touristenziel mit einem Dutzend wunderschöner Strände, von denen einige jedoch mit Hochhäusern und einem bunten Nachtleben überbaut wurden.

Die wunderschöne winzige Insel Ko Phi Phi ist ein beliebter Party-Hotspot, umgeben von türkisfarbenem Wasser und herrlichen Kalksteinklippen, die sich entlang der Küstenlinie der Provinz Krabi erstrecken. Im Moment ist das große, bewaldete Ko Lanta eine ruhigere Option für Familien, aber für echten Dschungel sollten man ins Landesinnere zu den Regenwäldern des Khao Sok Nationalparks fahren.

Wann ist die beste Reisezeit für Thailand?

Thailand hat drei Jahreszeiten: feucht (ca. Mai bis Oktober), kühl (November bis Februar) und heiß (März bis Mai).

Die Regenzeit beginnt normalerweise im Juni und endet im August, mit einem Höhepunkt im September und Oktober. Die kalte Jahreszeit ist die beste Zeit für einen Besuch in Thailand, auch wenn die Temperaturen bis zu 30°C erreichen können. Im Sommer ist es ideal, um an den Strand zu gehen.

Die kühlen Jahreszeiten sind die beste Reisezeit für Thailand, denn dann sind die Temperaturen erträglicher, es regnet weniger und man kann die Wasserfälle und die schönsten Blumen des Hochlands in voller Blüte erleben. Man sollte auch bedenken, dass dies die beliebteste und verkehrsreichste Zeit ist.

Thailands Küche & Getränke

Einer der Hauptgründe für die Attraktivität Thailands bei Reisenden ist seine Küche. Bangkok und Chiang Mai sind die wichtigsten kulinarischen Zentren des Landes, mit den besten thailändischen Gourmet-Restaurants und ausländischen Küchen zur Auswahl. Der Rest des Landes ist dagegen alles andere als eine kulinarische Einöde, und selbst in den kleinsten Provinzstädten kann man gut und preiswert essen gehen, viele von ihnen bieten auch regionale Spezialitäten an.

Wenn man in Thailand essen geht, ist Hygiene wichtig, aber wenn man zu vorsichtig ist, wird man viel Geld bezahlen müssen und auf einige authentische lokale Köstlichkeiten verzichten müssen. In den ersten Tagen sollte der Magen vorsichtig entwöhnt werden, indem übermäßige Mengen an Chilis und frischem Obst gemieden werden.

Jeder Nudelstand oder jedes Curryrestaurant, das ständig überfüllt ist, ist eine gute Wahl. Da die meisten thailändischen Gerichte in weniger als fünf Minuten zubereitet sind, wird man so nur selten mit Speisen zu tun haben, die schon lange vor sich hin köcheln.

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